Uncle Ben’s Remedy: “Not Far from the Tree”. El irresistible efecto de lo genuino

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Es sumamente alentador y estimulante encontrar hoy en día un grupo musical que reúna una serie de ciertos requisitos muy cualificados -tanto a nivel individual como en conjunto-, que no están alcance de la mayoría. Uno de estos excepcionales grupos es Uncle Ben’s Remedy (El Remedio del Tío Ben), que con su actual album, Not Far from the Tree, reparten vigorosamente su sabrosa y vivificante medicina, a base de puras raíces Country, mezcladas con una rica variedad de especias del rock, creando una amalgama única de Americana (por etiquetarlo de algún modo).

Si tenemos en cuenta que tres de sus miembros se forjaron (musical y humanamente) en la pequeña ciudad de Versailles (Estados Unidos), donde el sentido de comunidad todavía importa y la música es parte natural de todo evento, podemos empezar a entender su secreto.

Para completar el magnífico trío incial, formado por Ben Westlund (cantante y guitarrista), Harmony Griffin (guitarra, banjo and mandolina) y Jimmy Royce (batería y voces), llegaron dos componentes de categoría, a la altura del proyecto: Shawn Huestis (piano, acordeón, pífano, voces, etc…) y Brendan O’Connor (contrabajo). El excepcional laboratorio para fabricar el remedio del tío Ben ya estaba formado!

Sorprendentemente versátiles, creativos y consistentes -tanto en el plano compositivo y lírico, como en el vocal e instrumental-, hacen que parezca fácil conjugar de forma equilibrada fuerza, precisión, sentimiento, profundidad y frescura. Así, su calidad y destreza en el estudio solo es comparable a su potente y entusiástico directo. Ciertamente, los miembros de UBR no sólo destacan como brillantes y polivalentes músicos e intérpretes, sino que cuando tocan sus canciones juntos crean una magia y mueven una energía capaz de enardecer al público y convertir el evento en una celebración que nos conecta y reconcilia con nuestras raíces; una fiesta donde nuestra alma recibe un revulsivo musical. Esa es la medicina del tío Ben…

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“Totally Unrelated”, de David Jaggard: astracanada genial, partiendo del jazz

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A veces te encuentras artistas tan polifacéticos y creativos, haciendo música tan genial e inclasificable, que hacer una reseña de ellos no sólo resulta artísticamente enriquecedor y sugestivo, sino que, en el caso de nuestro protagonista de hoy, te partes de risa; así, de plano. Sin perjuicio de que la calidad musical que hay detrás es muy, muy seria.

David Jaggard, norteamericano residente en Francia, es un excelente compositor y pianista de jazz, con una profunda formación académica. Tan ecléctico como ingenioso y experimental en la música, es además un magnífico y activo humorista. Este singular artista multimedia ha sabido unir de una manera natural y deslumbrante (para quien pueda apreciarlo, por supuesto) esas dos vertientes, la cómica y la musical. Buena prueba de ello es su obra “Totally Unrelated” (Totalmente No Relacionado, 2016), que consta de seis de sus “más ligeras y entretenidas composiciones” o “cómicas”, según el mismo autor las describe.

Así, por ejemplo, Plastic Bag es una hilarante oda a una bolsa de plático, no exenta de dulzura e intimismo, con una mirada profundamente satírica de nuestra sociedad o cultura (en su absurdez y sinsentido); lo cual también se percibe claramente en Story of the Universe, la historia del universo más disparatada que jamás hayas oído. Por su parte, Everyone’s In Love But You cuenta acerca de las miserias de una ruptura sentimental, tratando el tema con el mismo estilo histriónico, hiperbólico, cáustico e irreverente de las canciones anteriores.

Pero no es sólo la letra o la forma irónica y despreocupada de cantarla lo que nos divierte: es también -y no en menor medida- la misma música, tan teatral, exhuberante e ingeniosamente elaborada, la que nos mueve a risa. Maravillas salen de esos instrumentos digitales, magistralmente utilizados por David Jaggard.

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