John Michael Hersey: Personal Belongings. Mil esencias de un rock revitalizante e intemporal

Escuchar su música es sumergirse en un baño de sensaciones, luces, ambientes y ritmos gratamente familiares; es volar continuamente en el tiempo, ahora atrás, luego hacia delante y viceversa y siempre en un continuo presente, porque la amalgama de estilos clásicos y básicos del rock (como blues, folk y country) que rezuman las canciones de Personal Belongings (2017), hacen de este album un acto intemporal, una obra artesanal para disfrutar tranquilamente en cualquier momento y lugar.
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Uncle Ben’s Remedy: “Not Far from the Tree”. El irresistible efecto de lo genuino

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Es sumamente alentador y estimulante encontrar hoy en día un grupo musical que reúna una serie de ciertos requisitos muy cualificados -tanto a nivel individual como en conjunto-, que no están alcance de la mayoría. Uno de estos excepcionales grupos es Uncle Ben’s Remedy (El Remedio del Tío Ben), que con su actual album, Not Far from the Tree, reparten vigorosamente su sabrosa y vivificante medicina, a base de puras raíces Country, mezcladas con una rica variedad de especias del rock, creando una amalgama única de Americana (por etiquetarlo de algún modo).

Si tenemos en cuenta que tres de sus miembros se forjaron (musical y humanamente) en la pequeña ciudad de Versailles (Estados Unidos), donde el sentido de comunidad todavía importa y la música es parte natural de todo evento, podemos empezar a entender su secreto.

Para completar el magnífico trío incial, formado por Ben Westlund (cantante y guitarrista), Harmony Griffin (guitarra, banjo and mandolina) y Jimmy Royce (batería y voces), llegaron dos componentes de categoría, a la altura del proyecto: Shawn Huestis (piano, acordeón, pífano, voces, etc…) y Brendan O’Connor (contrabajo). El excepcional laboratorio para fabricar el remedio del tío Ben ya estaba formado!

Sorprendentemente versátiles, creativos y consistentes -tanto en el plano compositivo y lírico, como en el vocal e instrumental-, hacen que parezca fácil conjugar de forma equilibrada fuerza, precisión, sentimiento, profundidad y frescura. Así, su calidad y destreza en el estudio solo es comparable a su potente y entusiástico directo. Ciertamente, los miembros de UBR no sólo destacan como brillantes y polivalentes músicos e intérpretes, sino que cuando tocan sus canciones juntos crean una magia y mueven una energía capaz de enardecer al público y convertir el evento en una celebración que nos conecta y reconcilia con nuestras raíces; una fiesta donde nuestra alma recibe un revulsivo musical. Esa es la medicina del tío Ben…

“East Coast Sound”, por Johnny Neel, Dave Chappell, Tommy Lepson: raíces!

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Johnny Neel, que es ya una figura legendaria, con una trayectoria musical y un reconocimiento al alcance de muy pocos (por ejemplo, tomó parte activa en la exitosa reunión de los Allman Brothers), cumplió este año sus primeros 50 años en la música. Porque este espléndido compositor, genuino cantante de blues y espectacular teclista, tiene cuerda para rato, como lo demuestra en su nuevo disco: East Coast Sound.

Muy bien acompañado en él por el también teclista

A lo largo de las trece canciones del album podremos gozar de todo el ritmo, la garra y la magia de los latidos primigenios del rock, acompañados por la antológica voz de un Johnny siempre incombusitible y con una enorme visión musical (su ceguera física nunca fue un impedimento), que de algún modo se las arregla para ocuparse de los quehaceres en el estudio, dar conciertos en un club local y escribir canciones de éxito, todo a la vez. Acerca de esto, Neel comenta: “Dicen que no puedes hacerlo todo. Demonios, estoy tratando de demostrar que están equivocados”. Genio y figura.

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